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플로리다의 컴퓨터 비전 및 인공지능 스타트업 Matrix Labs에서 라즈베리파이용 음성인식 개발 보드 Matrix Voice를 출시했습니다.



지름 8cm 정도의 원형 개발보드 The Voice는 7개의 MEMS 마이크 센서와 Xilinx Spartan6 FPGA, 64 Mbit SDRAM을 내장하고 있습니다. The Voice는 64개의 GPIO핀을 이용해 라즈베리파이에 연결할 수 있도록 제작되었습니다. 여기에 음성 인식 라이브러리까지 제공하여 사용자들이 라즈베리파이 만으로도 간단하게 인공지능 비서를 구축할 수 있게 해줍니다.


Matrix Labs (전 AdMobilize)는 과거에 영상인식 기술을 이용해 마트 내의 소비자 이동 경로를 분석하는 스타트업이었습니다. 2014년도 출시했던 AdBeacon은 이렇게 마트 내 소비자의 이동 경로를 분석하고, 마트 내의 광고들이 얼마나 효과가 있는지 알려주는 오프라인 구글 아날리틱스 서비스였습니다. 그리고 이를 위해 Azoic Ventures와 Rokk3r로 부터 580만 달러를 투자받기도 했습니다.


AdBeacon과 CEO Rodolfo Saccoman


이후 2015년 Matrix Labs에서는 스마트홈 IoT 플랫폼 Matrix를 출시하였습니다. Matrix는 음성 인식, 컴퓨터 비전 등 다양한 센서 기술을 이용한 IoT 플랫폼으로 2016 CES에서 Innovation Award를 수상하기도 했습니다. 그 이후에 출시한 Matrix Labs의 개발자용 보드는 이 Matrix 제품에 들어간 보드를 기반으로 제작되었습니다.



2016년 99달러에 출시된 the Creater 보드는 8개의 마이크 센서와, 온도 센서, 자외선 센서, 압력 센서, 3D 위치 센서 등을 내장한 개발 보드입니다. 이 제품 또한 라즈베리파이에 연결해서 사용할 수 있어서, 이를 이용해 쉽게 음성인식 플랫폼을 개발할 수 있었습니다. 이번에 출시한 the Voice 보드는 the Creator의 다음 버전으로, 들어가는 센서를 줄이고 음성인식에만 집중한 제품입니다. (인디고고 캠페인 링크)



Matrix Labs에서는 더 간단한 인공지능 플랫폼 제작을 위해 자체적인 OS도 제작하고 있습니다. Matrix OS 내에는 음성인식 툴 뿐만 아니라 데이터 처리, 컴퓨터 비전 툴도 내장되어 있어서 간단한 설치만으로 인공지능 기반 제품을 제작할 수 있게 하였습니다.


Matrix Labs의 CEO Rodolfo Saccoman은 전 직장 Morgan Stanley를 두고 AdMobilize를 창업하면서 주변에서 많은 반대를 겪었다고 합니다. 게다가 여느 스타트업이 그렇듯 초기에는 생존을 위해 첫 제품에만 집중했었습니다. 하지만 첫 투자를 받은 뒤, 기업 경영에 대한 생각이 바뀌었다고 합니다. 이 때부터 구체적인 KPI(핵심성과지표)를 고민하는 한편, 어떻게 하면 팀원들과 더 성장할 수 있을까에 대해 고민하기 시작했습니다. 이 덕분에 AdBeacon으로 Verizon과 파트너십을 맺는 큰 성공을 거둔 뒤에도 끊임없이 기업의 기술을 활용한 새 플랫폼을 고민해 왔습니다.


Rodolfo Saccoman 인터뷰 (유튜브 링크)


이렇게 AdMobilize가 다양한 시도를 하던 중 탄생한 것이 바로 Matrix와 the Creator, the Voice 보드입니다. Rodolfo Saccoman은 개발자들이 머신러닝이나 컴퓨터 비전과 같은 인공지능 기술을 좀더 쉽게 제품에 반영할 수 있도록 도와주고 싶다고 합니다. 이 때문에 라즈베리파이에 연결하는 것 만으로도 인공지능 기술을 적용할 수 있게 단순화하였습니다. Matrix Labs의 최종 목표는 어플리케이션이나 비즈니스에 사용될 수 있는 하드웨어 플랫폼을 만드는 것입니다.



Matrix Labs의 the Voice 출시는 메이커들에게는 매우 희소식일 것입니다. 라즈베리파이만으로도 Alexa와 같은 음성인식 플랫폼을 만들 수 있기 때문에 다양한 제품에 활용될 것으로 보입니다. 특히 이전 제품인 the Creator에 비해 저가로 출시되어 더욱 부담없이 사용할 수 있을 것 같네요.


참고 기사

TechCrunch, "The Matrix Voice is an Alexa for your Raspberry Pi"

TechCrunch, "AdMobilize And Verizon Partner To Monitor Ads In The Real World"


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