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상상력을 현실에서 만져본다. 세계 최고의 소재 도서관 [ Material Connexion ]

세상엔 얼마나 많은 소재가 존재할까요? 우리는 얼마나 많은 소재들을 알고 있을까요? 플라스틱이랑 쇠, 유리가 전부는 아닐 것입니다. 


새로운 소재들을 발견하고, 기존의 것들을 조합하는 신소재에 대한 연구는 끝없이 이루어지고 있습니다. 그 연구들을 바탕으로 여러 소재들은 기술, 디자인, 공간, 서비스 등 산업 전반에 융합되어 이미 실생활에 스며들고 있습니다. 


우리는 디자이너, 엔지니어, 상상력으로 미래를 그리는 사람으로서 그것들의 근간이 되는 '신소재'에 대해 얼마나 알고 있을까요?


Stone Island Prototype Research Series 01 _ Lasering on Liquid Reflective Base


나이키, 로지텍, BMW의 공통점은 뭘까요? 그들은 모두 [Material Connexion]에게 소재 관련 컨설팅을 받은 기업들입니다. 


Material Connexion (이하 MC)은 1997년 George Beylerian에 의해 뉴욕에 설립된 소재 라이브러리이자 컨설턴트 기업입니다.


약 8,000가지의 소재를 보유한 온라인 라이브러리를 운영하는 동시에 전세계 곳곳에 오프라인 라이브러리를 론칭하며 신발/패션섬유 산업에서 전기전자 산업에 이르는 다양한 산업 전반에 쓰이는 소재를 카테고리별로 관리/소개합니다.


8개의 카테고리는 Polymer(중합체), Glass(유리), Ceramics(세라믹), Natural(천연), Cement(시멘트), Metal(금속), Process(후가공), Carbon Fiber(탄소섬유)로 분류하고 있습니다.



또한, 온/오프라인 소재 라이브러리의 8,000개 이상의 모든 소재는 각각이 고유번호와 코드를 가지고 있어서, 사용자가 그 소재가 생산되는 공장, 적용된 사례, 가격, 생산단가 및 기타 세부적인 정보를 확인할 수 있도록 데이터베이스가 구축되어 있습니다.


전 세계에서 활동하는 MC team은 매달 새롭게 발견되거나 만들어지는 혁신적인 신소재 200여 가지를 찾아내고, 이 중 40여 개를 선정해 라이브러리에 지속해서 추가합니다. 선정과정은 12명의 디자이너, 건축가, 교수 등이 참여하여 소재의 효용과 가능성에 초점을 맞춰 선정합니다.



잘 알려지지 않은 신소재일수록 시각적인 판단만으로는 재질을 정확히 파악하기 어렵기 때문에, 전 세계의 오프라인 라이브러리에서 직접 보고 만지고 싶은 니즈를 충족시켜줄 수 있습니다. 


같은 이유로 소재에 대해 잘 모르는 여러 분야의 고객들이 자신이 제작할 것들에 어떤 소재가 좋을지 MC 컨설턴트 서비스를 이용하여 수많은 소재들을 적재적소에 사용할 수 있도록 도움을 받는 것입니다.


또한 MC는 높은 등급의 정기 유료 구독자들에게 웨어러블 기기에 사용되는 소재 15가지, 3D프린팅에 사용되는 소재 15가지 등 흥미로운 주제의 소재들을 박스에 담아 보내주는 등의 온라인 라이브러리 서비스를 제공하여 소재 사용 트렌드를 고객들에게 지속적으로 소개합니다. 최근엔 세라믹, 금속, 자연섬유, 유리 등 모든 것을 3D프린트할 수 있는 기술, 자연에서 얻어지는 균사체나 셀룰로오스 등을 사용해 만든 천연소재 등이 각광받는 주제로 꼽히고 있습니다.


MC 협업해 폴리우레탄으로 코팅된 라이크라로 만든 천을 사용한 BMW 콘셉트카 GINA 


MC team의 부사장으로 Armani, Calvin Klein, Hermann Miller, 디즈니, 나이키, 도요타 등 수많은 굴지의 기업들의 소재 컨설턴트를 담당한 Andrew Dent가 소재를 소개하는 일은 와인을 골라주는 소믈리에와 크게 다르지 않습니다. 고객들의 요구에 귀를 기울인 다음 그들의 혁신에 딱 맞는 혁신적인 소재를 소개하고 골라주는 일이 그와 MC team이 추구하는 핵심입니다.



2017년을 맞이하기 전 The fast company innovation festival에서 Andrew Dent가 향후 몇 년간 디자이너가 주목할만한 11가지 신소재를 소개하였는데, 함께 알아보도록 하겠습니다.


1. Graphene Nanocoating

거의 투명한 Graphene Nanocoating 소재는 강철보다 100배 강하면서 놀랍게 가벼운 동시에 열전도, 전기전도율에서 훌륭한 효율을 자랑합니다. 이러한 장점들로 태양열, 전자공학, 생물의학 등의 분야에서 각광받고 있는 소재이며, 다른 소재 위에 아주 얇게 코팅되는 소재이기 때문에 아주 저렴하고 효율적으로 물체에 적용가능한 소재입니다. 더 얇고 가볍고 강력한 스마트폰 배터리를 개발하는 데에도 각광받고 있습니다.


2. Karta-Pack (Cotton Fiber)


버려진 청바지나 셔츠 등에서 면 소재(cotton fiber)를 100% 재활용하여 만들어진 소재 Karta-Pack은, 면과 같은 느낌이지만 플라스틱만큼 단단하며, 환경친화적이면서도 아주 고급스러운 특징으로 고급 포장재로 많이 사용됩니다. 섬유 느낌이 들면서도 사람의 몸무게를 견딜 수 있을 정도로 단단하기 때문에 각종 패키지나 가구의 소재로 각광받고 있습니다.


3. Colored Conductive Inks (전기전도잉크)


전기가 통하는 잉크가 소개된 지는 벌써 몇 년이 지났지만, 기존의 전기전도 잉크는 두 가지 색 뿐이었습니다. 은색과 먹색. 하지만 소비자가 원하는 모든 색을 표현할 수 있는 전기전도 잉크가 소개되면서 엔지니어를 포함한 모든 고객이 진정한 아름다움을 표현할 수 있는 전기전도 잉크가 탄생했습니다. 가장 각광받는 분야는 스마트 패션과 웨어러블 분야일 것입니다. 스마트 기능을 탑재하고 스마트 기기들을 제어할 수 있게 된 옷 소매를 상상해보세요.


4. ReWall Ceiling Tiles (천장타일)


ReWall 천장타일은 판자, 플라스틱, 알루미늄 등의 ‘음료용기’ 들을 재활용하여 탄생한 소재로, 기존 OSB 압축형 합판의 제작방식을 따랐으며 같은 효용을 가집니다. 나무를 가공하듯이 가공할 수 있으면서도 나무보다 훨씬 습기에 강하기 때문에 천장타일로 사용되어 비바람에 맞설 수 있습니다.


5. ZrOC


ZrOC은 더 단단하며 스크래치를 방지하는 도금/코팅 기술로서, 싱크대, 자동차휠 등의 금속 부품에 쓰입니다. 지르코늄, 산소, 탄소의 혼합물을 금속, 플라스틱, 나무, 유리 등의 재질 위에 도금하는 기술인 ZrOC은, 혼합할 때의 비율에 따라 색상을 선택할 수 있습니다. 주방 용품들을 코팅하는 데 쓰이던 이 소재는 이제 스마트폰이나 웨어러블 기기 등으로 확장되어 사용되고 있습니다.


6. Tethonite


기존 3d프린터로 뽑아낸 제품은 방식과 재료 모두 그리 고급스러워 보이지는 않습니다. Tethonite는 ‘도자기’를 3d프린팅할 수 있는 기술로, 도자기를 굽고 말린 후의 모습에서 손으로 만든 도자기를 정확히 재현할 수 있습니다. 기존 도자기 제작 방식으로는 상상할 수 없을 정도로 복잡한 구조를 구현할 수 있게 한 것은 물론이고, 대량생산을 통해 소비자에게 광범위하게 다가갈 수 있을 것입니다. 애플과 같은 기업들은 이 단단하면서 미묘하게 빛나는 도자기라는 매력적인 소재를 어떻게 스마트 제품들에 적용할지 고민중입니다.


7. ThermalTech (보온섬유기술)


100% 스테인레스 재질이자 태양광 코팅 기술로 코팅된 스마트 섬유 ThermalTech는 운동복을 새롭게 혁신시킬 것입니다. 이 소재는 자외선의 형태로 열을 흡수한 다음 사방에 분산시켜 열을 방출합니다. 독한 체취와 땀을 완전히 제거할 수 있는 이 소재의 활용성에, 나이키와 같은 스포츠기업들은 얼마나 많은 신제품들을 쏟아낼수 있을지 이목이 쏠립니다.


8. Paptic


종이인지 플라스틱인지 헷갈리는 Paptic 소재는 기존의 두 소재의 차이점을 무의미하게 만들었습니다. 인쇄하기 쉽고, 재활용하기 쉬우며 포장하기에 완벽한 이 새로운 소재는 세상을 크게 변화시키지는 않을 수도 있습니다. 그러나 종이처럼 느껴지면서 플라스틱처럼 강하고 찢어지지 않는 이 소재는 곧 어디에서나 볼 수 있을 것입니다.


9. RE>CRETE


콘크리트는 기본적으로 모래와 자갈이 많은 찌꺼기로 구성되어 있습니다. RE>CRETE는 모래와 자갈 대신 파쇄된 신문과 정크 메일, 포장 스티로폼, 가정용 전선, 신용 카드와 CD, 시멘트, 혼합물 등 각종 건설 자재들을 재활용한 것입니다. RE> CRETE를 사용하면 오늘의 쓰레기가 내일의 건물로 재탄생할 것입니다.


10. Flexible Battery


Jenax 의 Flexible Battery는 하나의 커다란 리튬 이온 배터리로 이루어진 양복을 현실 속에서 가능하게 할 것입니다. 일반적인 배터리는 단단한 조각으로 되어 있지만, 이 배터리는 섬유로 구성되어 유연성이 뛰어납니다. 이 소재는 성능에 영향을 미치지 않으면서 수천 번 굴절 될 수있어 미래의 스마트 의류, 전자 섬유, 웨어러블 등 변형이 필요한 모든 제품에 적용될 것입니다.


11. Grip Metal


Grip Metal은 가시가 돋친 구조의 철조망 형태로, 접착, 용접 또는 볼트를 결합하지 않고도 두 개 이상의 판재들을 함께 접착할 수 있습니다. 결합된 두 재료는 개별적으로 최대 3배까지 강해져 가구 디자인, 제조 및 시공에 완벽한 재료가 될 수 있습니다.


참고기사

Fastcodesign, "11 Exciting New Materials Designers Should Watch"




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