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소프트뱅크의 우버 투자, 중국 내 가상화폐 거래 금지, 업그레이드된 MS의 인공지능 사진 앱 Pix 등


9월 셋째 주, 세계 미디어를 뜨겁게 달궜던 기술 및 창업 소식 7개를 에티가 전해드립니다.



1. 소프트뱅크, 우버에 대규모 투자 진행

일본의 소프트뱅크, 미국의 투자 그룹 Dragoneer, 중국의 공유 자동차 기업 Didi가 조인트 벤처의 형태로 우버의 지분 일부를 인수하기로 하였습니다. 특히 현재 우버는 성추문 파문과 불법 소프트웨어 사용 의혹 등 여러 스캔들을 수습하고 있는 과정이라 이번 투자가 매우 중요할 것으로 예측됩니다. 전문가들은 전 CEO Travis Kalanick을 비롯한 많은 중역들의 사퇴와 현재 우버를 상대로 진행되고 있는 FBI 조사로 인해 이번 라운드에서 우버의 가치가 이전에 비해 저평가될 것으로 예측하고 있습니다. 이 때문에 기존 주주들의 주식 가치는 이전 라운드에 비해 낮은 가격에 판매될 것으로 보입니다. 하지만 이번 투자로 인해 우버는 충분한 유동성을 확보할 수 있고, 결과적으로는 가치 회복에 도움이 될 것으로 보입니다.



2. 페이스북, Instant Video 출시

이번 주 페이스북에서는 Instant Article과 비슷한 컨셉으로 Instant Video 서비스를 출시했습니다. Instant Article은 페이스북에서 뉴스와 같은 컨텐츠를 더 빠르게 로드하기 위해 글의 포맷을 페이스북에 최적화해 제공하는 기술입니다. Instant Video는 이와 마찬가지로 비디오 컨텐츠를 빨리 로드하기 위해 개발된 기술이지만, Instant Article과는 달리 사용자가 와이파이에 연결되어 있을 때 영상 컨텐츠를 미라 다운 받아 놓는 기술입니다. 페이스북에서는 이전까지는 사용자가 컨텐츠를 어떻게 빠르게 볼 수 있게 할 것인가에 대한 고민을 위주로 서비스를 개발했다면, Instant Video의 경우, 사용자가 어떻게 더 경제적으로 컨텐츠에 접근할 수 있을 것인가를 고민하였다고 합니다. Instant Video는 와이파이를 통해서 영상을 미리 받아 두기 때문에 대용량 데이터에 대한 접근이 힘든 사용자들도 영상 컨텐츠를 더 편히 즐길 수 있게 합니다. 페이스북에서는 현재 일부 안드로이드 기계에서 Instant Video 기능이 테스트가 되고 있고, 이를 점점 더 안정화시켜 페이스북의 핵심 기술로 사용할 계획이라고 합니다.



3. Solid state 열 카메라 스타트업, AdaSky

이스라엘의 한 스타트업 AdaSky가 자율주행 자동차에 적용될 수 있는 새로운 센싱 기술을 선보였습니다. AdaSky가 만든 Far Infrared Sensor(FIS, 원거리 적외선 센서)는 세계 최초로 적외선 카메라에 머신러닝을 기반으로 물체를 인식하는 알고리즘을 적용했습니다. "Viper"라고 하는 이 센서는 물체의 복사열로부터 나오는 열 적외선 신호를 감지하고 이를 딥러닝 기반으로 분석하여 물체들의 종류를 구분할 수 있습니다. 특히 라이더나 카메라 같은 다른 센서의 도움을 받으면 훨씬 더 높은 정확도의 인식율을 구현할 수 있다고 합니다. AdaSky는 Viper가 대량생산하기에 굉장히 적합한 기술이며 이미 자동차 업체 및 부품 업체와 상용화 준비를 진행 중이라고 합니다. 지금까지 카메라와 라이더, 레이더가 지배했던 자율주행 자동차 센서 시장에 강력한 기술이 새로 등장했습니다. AdaSky의 기술이 새로운 주류의 센싱 기술이 될 수 있을지 기대해봅니다.


AdaSky - 24-7 FIR Camera from Adasky on Vimeo.


4. 중국 3대 비트코인 거래소, 거래 중단 발표

지난 주 ICO (신규가상화폐공개)를 금지시킨 중국은 이번 주 자국 내 가상화폐 거래를 금지하였습니다. 이번 주 중국 최대 가상화폐 거래소인 BTC China가 서비스를 중단하였고, Huobi, OKCoin과 같은 다른 거래소들도 10월 내로 서비스를 중지할 것이라고 합니다. 중국 정부의 이러한 가상화폐 거래 금지 발표로 인해 이번 주 비트코인의 가격은 3000달러 밑으로 폭락하였습니다. 하지만 중국내 거래량이 일본, 한국, 미국 등의 거래소로 이전되며 서서히 회복될 것으로 보입니다.


5. 비즈니스 툴로 재탄생한 마이크로소프트의 인공지능 카메라, Pix

마이크로소프트사의 AI 카메라 앱, PIX가 비즈니스 문서, 화이트보드, 포스트 잇 메모, 명함 사진 등을 지원하는 업데이트를 통해 소비자에게 한 걸음 더 다가왔습니다. 이미 PIX의 주된 사용 목적이었던 직장 내 문서 스캔 등의 비즈니스 사용성에 박차를 가해주고 있습니다. 업데이트된 앱으로 문서, 화이트보드, 명함 등을 촬영하면 자동적으로 실시간 추적을 해주며, 최적화된 촬영 결과물을 제공합니다. 그 이후에 앱은 AI 기술을 이용하여 이미지의 모서리 탐지-잘라내기, 색/톤 최적화, 초점 최적화, 앵글 보정 등을 수행하여 훨씬 더 진보된 결과물을 내놓습니다. 비슷한 기능을 제공하는 여러가지 종전의 앱들이 존재하였으나, PIX는 단 한 가지의 기능이 아닌 새로운 카메라 응용 프로그램으로서 여러가지의 기능과 스타일링을 완벽하게 제공한다는 데에 의의가 있어 보입니다.



6. 배터리 벤처기업 StoreDot, 새로운 급속 충전 배터리 개발로 6000만 달러 투자 유치

무선 연결 장치가 전화기에 이어 자동차로 확장되면서 이러한 장치들을 작동시키는 가장 근본적이고 핵심적인 문제인 배터리 시스템에 관심이 모아지고 있습니다. 배터리 발전을 이끌고자 하는 스타트업 중 이스라엘 기업 StoreDot은 상용 출시가 가까워지면서 상당한 자금을 지원받고 있습니다.



기존의 리튬 이온 배터리를 대체할 새로운 급속 충전(5분 미만)배터리를 개발 중인 StoreDot은 Daimler와 Samsung Ventures, 첼시 구단주로 알려진 로만 아브라모비치의 회사 Norma Ventures로부터 6000만 달러를 투자 받았습니다. 많은 배터리 기업들이 충전 1회당 주행할 수 있는 거리에 주력하는 반면 StoreDot은 충전 시간의 단축을 추구하고 있습니다. 이것은 배터리 기술의 다양화로 연결되기도 하면서 많은 이들의 관심을 모으고 있습니다.


7. 세계 최대의 바이오 엑셀러레이터, IndieBio의 DemoDay

지난 9월 14일 IndieBio Accelerator가 주최한 Demo Day가 성황리에 종료되었습니다. 이 Demo Day에서는 지난 4개월간 IndieBio Accelerator가 후원한 12개 바이오산업 관련 스타트업이 그동안의 연구 성과를 발표합니다. 특히 올해 2월에 진행된 4번째 Demo Day에 이어 이번에 5번째 Demo Day를 진행하게 되었습니다. IndieBio는 아일랜드에서 시작한 바이오 벤처캐피탈로, Demo Day를 통해 합성 생물학 및 다양한 바이오 관련 스타트업에 투자해 나가고 있습니다. 이번에 선정된 12개 회사들은 농업, 바이오레메디에이션(Bioremediation, 미생물에 의한 환경 복원), 재생의료(regenerative medicine), 음식 산업 등에 초점을 맞추어 선정되었습니다. 이 회사들에게는 25만 달러의 투자를 포함하여 바이오레벨 1,2에 준하는 실험실까지 제공했다고 합니다.




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