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IKEA나 백화점 가구 파는 곳에 가면 예쁜 가구들이 너무나도 많습니다. 바야흐로 셀프 인테리어 시대입니다. 하지만 그 예쁜 가구가 우리 집에 설치되었을 때 기존의 가구와 잘 안어울릴지 걱정되어 구매를 망설인 적이 있으신가요?


최근 들어 가구를 가상현실 상에서 설치해보고 구매할 수 있는 tool 들이 나오고 있습니다. 대표적으로는 스웨덴의 가구업체 IKEA가 출시한 IKEA Place 앱이 있습니다. 사용 방법도 간단합니다. 앱을 다운 후 바닥을 스캔하고, 2천여점의 이케아 가구를 배치하면 됩니다. 아쉽게 현재는 미국에서만 사용이 가능하다고 합니다. 그래도 아래 동영상을 참고해보시면 좋을 것 같습니다.




반면, 이러한 IT적인 변화에 잘 적응 할 수 없는 소규모 가구 제조업체나 소매점은 이러한 가상 현실 기술이 발달함에 따라 영업이 더욱 힘들어질 것으로 보여집니다. 이러한 것을 만들 능력이 없기 때문이지요.



그래서 독일 베를린에 위치한 'colormass'는 이러한 문제를 돕고자 '누구나 보다 쉽게 자신이 만든 가구를 가지고 소비자들이 IKEA-style의 경험을 할 수 있게 만드는 플랫폼'을 출시하였습니다. 단순히 3D로 만드는 것이 아니라, '질감', '조명', '색상'을 잘 반영할 수 있도록 하는 것을 특징으로 하고 있습니다. 이러한 colormass의 플랫폼을 사용한다면 소규모 업체도 보다 쉽게 AR을 적용한 카탈로그를 제작할 수 있게 됩니다.


colormass


게다가 애플도 최근 AR 앱을 쉽게 만들 수 있는 개발 툴 킷, ARkit development tool을 제공하고 있습니다. 이에 따라 사용자나 개발자들의 접근성이 한층 높아졌다는 평가를 받고 있습니다. 그런데 Houzz라는 회사는 이러한 개발 툴킷을 적절히 활용하여 홈 디자인과 홈 혁신을 위한 제품을 만들고 있고, 이미 50만개의 가구 데이터를 가지고 있다고 합니다. Houzz가 만든 이 앱에서 소비자는 자신의 방을 가상으로 만들고, 50만개의 카탈로그의 이미지를 확인하고 움직이고 하면서 실제 방에다가 설치하듯 하는 경험을 해볼 수 있습니다. 


Houzz 어플리케이션


물론 이제는 이러한 AR 기술이 아주 신기한 것은 아니게 느껴지지만, 아직도 가야할 길은 많은 상황입니다. 바로 이러한 점에서 Houzz의 앱은 '디자인'과 '상업'에 강조를 두고 AR 기술을 한 층 더 사람들이 잘 쓸 수 있게 개발 되었습니다. AR 기술을 활용할 때 일반적으로 만질 수 없으며, 제대로 볼 수 없고, 또한 현재 스크린 상의 사이즈로 인한 제약을 받아오곤 했습니다. 하지만 Houzz는 가구들이 조금 더 실제와 같게, 움직일 수 있께 만드는데 주력을 하였습니다. 


구체적으로 설명을 드리면 사물들은 이전보다 더욱 'lifelike' 해지는데, 이는 가구의 질감이 잘 느껴지고 조명의 변화에 따라 가구의 모습도 실제처럼 달리 보이게 된다는 뜻입니다. 이렇게 가상공간에서의 자기 방을 여러 가구로 배치하고 꾸미면서 사용자는 앱 안에서 실제 구매까지 할 수 있습니다. Houzz가 말하길 지금까지 약 100만 명의 사람들이 앱을 사용해왔고, 이를 분석 해본 결과 "사람들은 11배 더 구매하려하고, 실제로 2.7배의 시간을 더 사용한다"고 합니다. 앱에서 골라지고 배치되었던 가구들은 쇼핑리스트에 자동적으로 추가 되어 사용자는 쉽게 구매 후 자신의 방을 그대로 꾸밀 수 있게 됩니다.


Houzz와 같은 앱 생태계에서 소규모 가구제조업체들이 자신의 상품을 팔 것인지 아니면 colormass가 만든 B2B용 개발 플랫폼을 통해 보다 쉽게 자신들이 직접 AR 경험을 만들어낼 것인지 앞으로의 변화 방향이 주목됩니다. 어찌되든 소비자들은 행복한 고민일 것 같습니다.


참고 기사

TechCrunch, "Goodbye, photo studios. Hello, colormass virtual photoshoots"

TechCrunch, "A new ARKit app from Houzz brings 500,000 objects to moveable life"

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