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2018년 4월 넷째 주, 세계 미디어를 뜨겁게 달궜던 기술 및 창업 소식 7개를 에티가 전해드립니다.



1. 알리바바와 페이스북의 자체 뉴럴넷 칩 개발

최근 구글과 애플, 아마존 등 기술기업들은 천문학적인 데이터 처리와 AI 등 기술혁신 문제를 해결하기 위해 자체적으로 칩셋을 설계하며 인텔, 퀄컴과 같은 칩 제조사에 대한 의존도를 낮추려고 하고 있습니다. 알리바바와 페이스북도 이 물결에 동참하였다는 소식이 지난주에 전해졌는데요, 보다 자세히 알아보도록 하겠습니다.



알리바바는 지난주 Ali-NPU라는 자체 뉴럴 넷 칩을 개발하고 있다는 소식을 발표했습니다. 이 칩은 이미지/비디오 분석, 머신러닝 등 AI 애플리케이션을 위한 전용 칩으로 향후 개발이 완료되면 Ali Cloud를 통해 여러 가지 서비스를 제공할 계획이라고 합니다.


또한 알리바바에 따르면 Ali-NPU 칩은 현재 시장에 존재하는 CPU/GPU 아키텍처 기반의 AI 칩보다 10배 이상의 우수한 성능과, 절반 수준의 제조비용과 전력 소비를 가질 것이라고 합니다. 현재 이 칩은 알리바바의 R&D 기관인 DAMO(Discovery, Adventure, Momentum, and Outlook) Academy에서 개발되고 있습니다. 이 자체 칩 개발에 참여하는 인력수도 거의 100명에 이른다고 합니다.



이렇게 자체 칩을 개발할 뿐만 아니라, 알리바바는 중국 및 미국의 여러 칩 스타트업에 투자하고 있으며, 그 대상으로는 중국 기반의 Cambricon Cambricon (寒武纪), Kneron (耐能), ASR (翱捷科技), C-Sky (中天微), DeePhi (深鉴)와 캘리포니아의 Barefoot Networks가 있습니다.


사실 아마존, 알리바바와 같은 유통 공룡들이 소프트웨어 역량을 기반으로 타 산업에 진출한 것은 이미 오래된 사실입니다. 이제는 소프트웨어를 넘어 반도체 칩이라는 하드웨어 영역까지 넘보고 있는 알리바바의 움직임을 보면서 국내의 유통 업체는 물론 유수의 IT, 전자 회사들과도 점점 gap이 커지는 것은 아닌가 하는 우려가 듭니다. 심지어 알리바바는 AI 칩 외에도 자율 주행차, 퀀텀 컴퓨팅에도 집중하는 등 미래 기술의 주도권 확보를 위해 고군분투하고 있는 상황입니다.


페이스북도 자체 뉴럴 넷 칩을 만들기 위해 새롭게 칩 설계 팀을 구성 중이라고 지난 18일 블룸버그가 보도했습니다. 최근 End-To-End SoC/ASIC, 펌웨어 및 드라이버 개발 조직을 구성하기 위한 책임자 공고를 내었습니다. 또한 페이스북 AI 연구소장인 얀 르쿤(Yann LeCun)은 자신의 트위터에 페이스북이 AI 칩 설계에 관심 있는 인력을 구하고 있다는 글도 남겼습니다.



이렇듯 많은 회사들이 자체 칩을 사용하게 될 경우 기존의 애플처럼 자사 제품을 설계하고 개발하는데 보다 세밀한 제어 능력을 가질 수 있게 될 것으로 기대됩니다. 또한 이러한 자체 칩 개발은 향후 소프트웨어와 하드웨어 모두 효과적으로 최적화할 수 있다는 데에 장점이 있습니다. 물론 칩 개발 역량을 확보하고, 성공적으로 개발까지 해내는 것은 결코 쉽지 않은 일입니다. 이제는 삼성전자 등 국내의 회사로부터 이러한 물결에 동참한다는 소식을 접할 수 있을지 궁금해집니다.


2. 페이스북의 얼굴 인식 기능 사용동의 창, 과연 윤리적인가?

페이스북은 최근 사용자 데이터를 제대로 관리하지 않은 것 때문에 큰 스캔들에 휩싸였습니다. 이런 상황에서 페이스북이 유럽의 유저들에게 얼굴 인식 기능을 사용하도록 권장하면서, 또 한 번 비윤리적 행동이라는 논란이 일고 있습니다.


사건의 발단은 5월 25일부터 효력이 발생하는 유럽의 일반 정보 보호(GDPR) 규정에 준수하도록 페이스북이 개인 정보 관련 동의 및 설정 창을 개선할 것이라고 발표하면서부터입니다. 페이스북은 GDPR 규정에 맞는 사용 동의 창 개선을 유럽 사용자뿐만 아니라 전 세계 사용자를 대상으로 적용할 것이라고 하며, 개인 정보 보호에 힘쓰고 있다는 점을 강조했습니다. 하지만 실제로 지난주부터 나타나기 시작한 유럽 사용자를 대상으로 하는 얼굴 인식 설정 창은 페이스북의 겉과 속이 다를 수도 있다는 점을 보여주고 있습니다.



Metro 지의 Jimmy Nsubuga를 비롯한 다수의 저널리스트는 사용자들에게 나타난 설정 창이 '공포를 이용한 선택 조작', '편의를 이용한 선택 조작', '유저 테스트를 활용한 가장 효과적인 UI 탐색' 등을 통해 얼굴 인식을 최대한 많이 사용하게 하려는 의도가 보인다고 주장하고 있습니다. 예를 들어 설정 창에는 해당 기술을 사용하지 않을 경우 타인이 사용자의 사진을 이용해 신분 도용을 할 수 있다는 점을 제시하며 공포를 유발하고 있습니다.


이 논란 제기를 보도한 테크크런치에서도 'just say no'라고 소식을 공유하며, 사용자들에게 페이스북의 의도에 대해 경각심을 가져야 한다는 메시지를 보내고 있습니다. 반면에 페이스북 관계자는 테크크런치에 해당 창들이 테스트가 아니라 확정된 설정 창이며, 유럽의 어떤 사용자도 얼굴 인식에 자동으로 가입된 적이 없다고 주장하고 있습니다. 한 기업이 자사의 서비스 사용을 촉진하기 위해 UX 테스트 등을 통해 활용하는 것은 당연히 받아들일 수 있는 활동입니다. 하지만 하필 요즘 같은 민감한 시기에, 이 행위가 사용자 개인 정보와 맞물렸다는 점에서 이번 논란은 더욱 흥미로운 것 같습니다.


3. 실시간 지구 촬영 위성 개발 스타트업 Earthnow, 빌게이츠 및 손정의 등으로부터 투자 유치

우린 집안 소파에서 지구 곳곳을 살펴볼 수 있는 시대를 살고 있습니다. GoogleEarth는 그 시장에서 선두를 달리고 있습니다. 하지만 정적인 지도 대신에 실시간으로 전체 행성의 모든 부분을 실시간 비디오로 볼 수 있다면 어떨까요? EarthNow는 실시간으로 위성사진과 라이브 비디오를 제공하는 스타트업입니다. 지구의 모든 구석구석을 살펴볼 수 있으며, 약 1초의 오차가 있는 라이브 비디오를 제공합니다. 이 작은 스타트업의 투자자의 면면을 살펴보면 심상치가 않아 보입니다. 


EarthNow는 이번 주 Intellectual Ventures 창업 보육 센터에서 서비스를 본격적으로 상용 비즈니스화할 것을 발표하였습니다. 첫 번째 투자자는 AirBus, 소프트뱅크, 빌 게이츠 및 위성산업분야 베테랑 Greg Wyler 등이 포함되었습니다. 초기 투자액은 밝혀지지 않았지만, EarthNow 측은 “혁신적이고 독특한 실시간 지구 관측 서비스를 제공하기 위해 전반적인 시스템설계를 정비하는데 초점을 맞추고 있다."라고 밝혔습니다. 



아직 초기 단계의 투자이지만, 투자자 중 한 명인 Wyler의 OneWeb은 이미 초고속 130ms의 오차를 가진 인공위성을 배치했으며, 목표는 2020년까지 전 세계 수백 개의 위성을 광대역으로 전송하는것이라 밝혔습니다. 여기에 머신 러닝 기반의 실시간 이미지 분석 기술을 통해 라이브 지도를 제공하려 한다고 하였습니다..


CEO Russell Hannigan은 WSJ와의 인터뷰에서 EarthNow는 OneWeb의 기술력을 기반으로 출발할 것이며, 최종 시스템의 총비용이 약 10억 달러가 될 것이라고 예측하였습니다. Russell은 이 기술을 이용하여 불법 어획을 실시간으로 확인할 수 있으며, 허리케인, 태풍, 산 불과 화산 폭발을 바로 감지하는 한편, 전 세계의 모든 미디어에 콘텐츠를 제공할 수 있습니다. 또한 ‘스마트 도시’도 보다 효율적으로 한걸음 다가갈 수 있으며 농업 작물들을 관리하고 전 세계 분쟁지역을 관찰할 수 있을 것이라고 밝혔습니다. ‘라이브 비디오판 구글어스’인 EarthNow가 어떻게 성장할지 기대가 됩니다.


4. 익명 인터넷 접속이 가능하게 하는 Orchid와 의료정보 공유 커뮤니티 Realself 투자유치

이번 소식에서는 주목받고 있는 스타트업들의 투자유치 소식과 클라우드 기업 pivotal의 IPO 이후 행보에 대해 한꺼번에 전해드리려고 합니다.


우선 소개해드릴 스타트업은 Orchid Labs입니다. 감시로부터 자유로운 인터넷 감시망을 개발 중인 Orchid는 지금까지 3600만달러를 투자받으며 승승장구하고 있습니다. 정부의 감시가 심한 국가의 사용자들을 대상으로 익명 인터넷 사용이 가능케 하는 것을 목적으로 하고 있습니다. 이에 더해 최근 페이스북 정보유출 사건으로 데이터 사용에 민감해진 사용자들에게 최적의 인터넷 사용 통로가 될 것으로 예상되고 있습니다. 



이러한 연유로 Orchid Labs가 작성한 백서에서는 향후 “1억 2500만달러의 투자가 예상된다”고 밝혔습니다. 다소 위험한 기댓값이지만, 백서에서는 블록체인 기술의 발전 및 지속되는 관심을 그 이유로 들고 있습니다. 최근 데이터 유출사건으로 인해 Orchid Labs의 상품이 좋은 성과를 낼 것이라는 것은 기대할 수 있지만, 정말 1억달러를 넘는 가치를 가질지는 지켜보아야 할 것 같습니다.


Realself는 의료정보 공유 커뮤니티를 만드는 스타트업인데요, 최근 4천만 달러 투자유치에 성공하면서 주목을 받고 있습니다. 우리나라에서는 딱히 의료 정보를 공유하는 커뮤니티가 없지만, 미국에서는 이 Realself 커뮤니티를 이용하여 사용자들이 피부과, 심미 목적 치료, 미용 목적 치료 등에 대한 정보를 공유합니다. 특히 환자 뿐 아니라 의사들도 이 커뮤니티에 참여하며 토론의 질을 높여주고 있습니다. 



특히 Realself 커뮤니티 내에서는 익명으로 토론 및 리뷰를 진행하며 실명으로 밝히기 껄끄러웠던 여러 가지 실제 경험담을 공유합니다. 예를 들어 보톡스 주사 경험담, 어떤 시술이 위험한가 등에 대해 좀 더 자세한 정보를 알고 신뢰감 있는 자료들을 얻을 수 있습니다. 특히 온라인 사용자의 40%는 미국이 아닌 다른 나라에서 정보를 얻기 위해 찾는다고 합니다. 이에 더해 Realself를 활용해 매달 의사와 환자 간 50만건이 넘는 의견 교환이 이루어 진다고 합니다. 앞으로 더더욱 성장이 기대되는 회사입니다. 


5. 중국의 AI 스타트업 SenseTime, 세계에서 가장 비싼 AI 기업이 되다

인공지능은 다양한 골치아픈 문제들을 해결하는 데 사용되어 왔지만, 그 중 가장 성공적이면서도 무서운 것은 ‘자동화된 감시’입니다. 중국의 스타트업인 SenseTime은 중국 경찰에서 사용할 인공지능 감시 소프트웨어를 제작하고 있으며, 최근 알리바바로부터 6억 달러의 추가 투자를 받았습니다. 이번 투자 이후 SenseTime의 기업가치는 $450억 달러 이상이 되어 세계에서 가장 비싼 AI 스타트업이 되었습니다.



이 사건은 다양한 이유로 매우 중요한 뉴스입니다. 첫 번째 이유는 미국과 중국의 AI 개발 대결을 지켜보고 있는 수많은 사람들이 투자액을 중요한 지표로 보고 있기 때문입니다. 이 사건은 중국의 정부와 투자기관들이 AI에 얼마나 많은 돈을 계속해서 쏟아붓고 있는지를 보여줍니다. 비록 투자액은 개발 수준을 나타내는 여러가지 지표 중 하나이긴 하지만 적어도 이 지표에서는 중국이 미국을 뛰어넘은 것입니다.


두 번째 이유는 이미지 분석이 상업용 AI 어플리케이션 중 가장 돈이 되는 분야라는 것을 확인시켜주었기 때문입니다. SenseTime은 2017년 흑자로 전환했으며 400여개의 고객사와 파트너들을 보유하고 있습니다. OPPO, Vivo 등 휴대폰 제조사에게는 AI로 사진을 더 예쁘게 찍히게 만들어주는 카메라 앱을 판매하고 있으며, 웨이보 등 소셜 미디어 플랫폼에는 AR 필터를, Huanbei와 Rong360 등 금융, 유통업체들에게는 신원 확인 기능을 판매하고 있습니다.


가장 눈에 띄는 점은, SenseTime이 중국 경찰에게 얼굴인식을 통한 추적 서비스를 제공하고 있다는 것입니다. 광저우 경찰은 이 소프트웨어로 사건 현장의 기록을 범죄 데이터베이스와 대조하여 2,000명 이상의 용의자의 신원을 확인했으며 100여개의 사건을 해결했다고 합니다.


IDG의 파트너이자 SenseTime의 초기 투자자인 Justin Niu는 1월 Financial Times에서 “중국 정부는 사회를 통제하기 위해 영상 감시에 엄청난 예산을 쏟아부을 것이기 때문에 SenseTime과 그 경쟁자들은 세계 어느 곳 보다도 빠르게 성장하게 될 것이다” 라고 말했습니다.  블룸버그의 보도에 의하면 SenseTime은 현재 수천 대의 실시간 카메라로부터 데이터를 추출해내는 ‘Viper’라는 소프트웨어를 개발 중이라고 합니다. 중국 경찰은 이를 사용해 ‘블랙리스트’에 오른 용의자들의 모든 것을 추적할 것이라고 합니다.


신원을 밝히지 않은 한 사람은 중국은 이미 비슷한 기술을 정치적 적들을 추적하고 견제하는 데 사용하고 있으며, AI를 활용한 감시는 프라이버시의 죽음을 의미한다고 말했습니다. 반면 SenseTime의 공동 창업자인 Xu Li는 블룸버그와의 인터뷰에서 “제한된 사람들만 시스템에 접근할 수 있기 때문에 프라이버시에는 영향이 없을 것”이라고 말했습니다.


중국 뿐 아니라 다른 나라들도 AI를 활용하는 데 관심을 갖고 있고, 전 세계의 여러 회사들이 비슷한 시스템들을 개발하고 있습니다. SenseTime이 이번에 받은 투자는 이런 종류의 실시간 영상 분석 기술이 전 세계로 퍼져나갈 것을 의미합니다.


6. 미국과 중국의 무역전쟁의 불, 화웨이와 ZTE로 번지다

트럼프 정부가 화웨이와 ZTE와 같은 통신장비 기업에 대한 연방 보조금 제공을 금지하면서 중국의 장비 회사들에 대한 단속을 확장하기로 했습니다. 



지난 주 화요일, 미국의 연방통신연합(FCC)은 '미국 국가 보안에 위험이 될 회사들'에 대한 보조금을 금지하는 것에 대해 만장일치로 표결했습니다. 표결 결과는 아직 2번째 표결이 남아 있어 현재는 명령 초안의 형태이며, 그 안에는 화웨이와 ZTE가 보안에 위협이 될 가능성을 갖고 있다는 의회의 겸토내용을 담고 있습니다. 이는 지난 월요일 미국 상무부가 자국 기술의 경쟁력 확보를 위하여 ZTE로 기술을 파는 것을 금지시킨 것에 대한 연장선으로 나타납니다.


화웨이는 중국 최대의 통신장비 회사로 1988년 중국 인민해방군 장교인 런정페이(任正非)에 의해 설립되었고 중국 정부 및 군과 긴밀한 커넥션을 갖고 있는 것으로 공공연히 알려져 있습니다.



FCC 의장 Ajit Pai는 "몇년 간, 정부 관계자들은 특정 외국 통신장비 기업들에 의해 제기된 국가 보안 위협에 대해 걱정을 표시해 왔다."며 "우리 주변의 공유기, 스위치 및 다른 통신장비에 숨겨진 중국으로 데이터를 보내는 백도어를 통해 적대세력이 바이러스와 맬웨어를 심을 수 있어, 미국인들의 개인정보 및 미국 기업들에 대한 스파이 행위를 야기할 수 있다"고 밝혔습니다.


트럼프 미국 대통령은 중국의 특허권 침해에 대한 보복으로 중국산 수입품에 대해 1500억 달러에 달하는 관세를 부과하였고, 중국은 미국의 콩(대두)부터 비행기까지 거의 대부분의 미국산 상품에 보복하는 것으로 응수했습니다. 이렇게 무역전쟁이 심화되면서 통신장비까지 확대된 것입니다. 하지만 이 고래 싸움으로 인해 소규모 도시나 시골에서 화웨이와 ZTE 등의 장비에 의존하는 소규모 통신회사들은 엄청난 경제적 타격을 입게 될 위험에 처했습니다.



지난 1월 CES2018에서 화웨이의 소비자제품부문장 Richard Yu는 "화웨이는 사생활 보호 및 보안이 검증되었다."며 AT&T와 손잡고 미국시장에 진출하겠다고 선언했습니다. 이렇게 미국 진출을 꿈꾸고 있던 차에 정부의 강한 압력이 화웨이의 방향타를 어디로 틀게 할지 궁금해집니다.


7. 이케아 가구를 조립해주는 IkeaBot

많은 사람들이 생각하는 이케아 가구의 가장 큰 아쉬운 점은 직접 조립을 해야한다는 것입니다. 싱가폴 NTU(난양이공대학)의 Control Robotics Intelligence (CRI) 그룹에서 이를 자동화하는 로봇을 제작했습니다. 



이렇게 이케아의 가구를 자동 조립하는 로봇은 이번이 처음이 아닙니다. 2013년부터 Willow Garage 혹은 MIT의 연구진들은 이케아의 가구를 로봇이 자동으로 조립하게 하는 연구를 진행했습니다. NTU의 연구진들도 이전 연구의 결과를 많이 참고했다고 합니다. 하지만 이전 연구와의 차이점은 더 적은 수의 센서만을 사용해서 이를 구현했다는 점입니다. 특히 이전 연구들에서는 팔의 위치와 가구들의 위치를 인식하기 위해 모션 트래킹 장비가 추가로 필요 했었지만 이번 연구에서는 하나의 RGBD 카메라로 이를 구현했습니다.


Willow Garage의 가구 조립 연구


NTU의 연구진들은 각각의 단위 조립 동작은 자동화가 되어 있지만 각 동작은 사용자가 직접 코드로 순서를 입력해 주어야 한다고 합니다. 이 때문에 중간에 순서가 달라지게 되면 로봇이 제대로 동작하지 않을 수도 있습니다. NTU에서는 이를 보완해 추가적인 연구를 할 계획이라고 밝혔습니다.


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