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지난 6월 13일, Adblock Plus를 개발한 것으로 유명한 회사 eyeo가 Trusted News라는 베타 버전의 크롬 브라우저 익스텐션을 내놓았습니다. Trusted News는 블록체인 기반의 MetaCert Protocol을 이용해 인터넷 유저에게 노출된 온라인 콘텐츠의 신용 점수를 매깁니다. 그리고  유저들이 가짜 컨텐츠나 정치적으로 편향된 컨텐츠에 빠지는 것으로부터 보호합니다.


현재 영어로 된 컨텐츠 대상으로만 서비스가 제공되며, “민주적인 방식”으로 정직성과 온라인 뉴스 소스에 대한 신뢰성에 점수를 제공하는데요. 유저가 보는 뉴스 소스에 따라 다른 종류의 마크를 표시합니다. 믿을 수 있는 뉴스 소스에는 초록색 마크를, 편향된 글에는 오렌지 색의 마크를, 믿을 수 없는 곳에는 파란색 마크를 표시하게 됩니다. 아직 얼마나 많은 사이트들이 이 시스템을 이용해 분류되었는지는 알려지지 않습니다.


Trusted News 사용 예 (극우 성향의 미국 뉴스 사이트 Breitbart News에  점수를 매기면 "Biased"가 표시됨)


그렇다면 Trusted News는 어떻게 사이트들을 분류하는 걸까요?


먼저 현재의 분류를 만들어내기 위해 기존의 네 가지 써드파티 팩트체크 기관에서 만든 분류 기준을 사용하고 있다고 합니다. (PolitiFact, Snopes, Wikipedia and Zimdars’ List.) 회사의 생태계 책임자 Ben Williams의 설명에 따르면, 지금 현재는 앞서 말한 네 가지 소스에서 특정 사이트에 대한 신뢰성 점수가 다르다면 다수의 의견을 따르는 방식으로 진행되고 있습니다. 하지만 현재 상황에서 더 나아가 유저들의 피드백을 반영하고 블록체인 기술을 적용하는 것이 Trusted News의 주요 목표입니다.


MetaCert Protocol 홈페이지


블록체인 기술을 가짜 뉴스 박멸에 이용하려는 시도의 예는 앞서 말한 MetaCert Protocol에서 찾을 수 있습니다. 미국의 보안 서비스 회사 MetaCert가 eyeo와 함께 개발 중에 있는 이 MetaCert Protocol은 블록체인 내에 커뮤니티 검증과 관련된 여러 가지 정보를 저장하여 가짜 뉴스 판별기에 대한 신뢰성을 추가하려는 프로젝트입니다. 현재 MetaCert는 프로젝트의 데이터베이스를 유지하기 위해 블록체인 내에 오픈소스와 커뮤니티의 검증을 거친 도메인 이름, IP 주소 , 소셜미디어 계정, 봇, 어플리케이션, 암호화폐 주소 등의 정보를 저장할 계획입니다. 


위 정보가 저장된다면 이 프로젝트로 개발된 프로토콜은 피싱, 브랜드 보호, 아동 보호, 뉴스 신용과 같은 이슈를 가진 서비스들에 적용 되어 결과적으로 가짜 뉴스를 판별할 수 있을 것입니다. 현재 MetaCert Protocol은 이더리움 메인넷에서 작동하며, 물론 MetaCert 생태계를 위한 토큰이코노미를 가지고 있습니다. 


Ben Williams의 말에 따르면 "다음 몇 주 이내에 블록체인을 이용한 사이트 신용도 평가에 유저들의 피드백을 반영하고, 이 서비스를 모든 서버와 써드 파티들과 분리시켜 블록체인과 직접 연결할 것"이라고 합니다. 다시 말해, MetaCert Protocol의 피드백 시스템이 토큰 이코노미 인센티브 구조를 통해 다른 써드 파티의 도움 없이 자생할 수 있게 하려는 것입니다. 이에 더해 컨텐츠에 대한 세부적인 점수를 제공하는 것도 미래 계획 중 하나입니다. 예를 들어 정치적 스펙트럼 중 어느 쪽으로 편향되었는지 말하고, 이를 유저들이 쉽게 코멘트하고 점수를 매길 수 있는 방법을 제공한다면 이 뉴스 판별기에 대한 신뢰성 확보에 도움을 줄 수 있다는 것이 Williams의 입장입니다.


eyeo의 로고


아직 수익화에 대한 계획이 없지만, 본 블록체인 기반 뉴스 판별기를 사용자들의 반응을 통해 검증받는다면 가짜뉴스 판별기의 신뢰성이 올라갈 것입니다. Williams도 이 프로젝트를 두고 '베타 버전'이라고 말하면서 블록체인을 이용한 가짜 뉴스 판별기를 위해서는 사람들이 솔직한 피드백이 필요하다고 말합니다. 어떻게 보면 Williams의 말처럼 이 가짜 뉴스 판별 프로젝트가 성공하려면 사람들이 진정으로 원해야 하고, 솔직한 피드백을 주어야 신뢰성이 보장됩니다. 뉴스 브라우저의 판별 결과가 어떤지보다 사람들의 참여 정도가 중요한 이유가 여기에 있습니다. 


비슷하게 페이스북도 현재 가짜 뉴스에 대항하기 위해 자체 플랫폼을 개발 중입니다. 하지만, eyeo와 달리 인터넷 전체에 대한 판별 기준을 만드는 것이 아닌 페이스북 컨텐츠 내에서만 판별하기에, eyeo의 블록체인 기반 가짜 뉴스 판별기에는 분명 강점이 존재합니다. Williams또한 “대부분 사람들은 웹브라우저를 통해 인터넷에 접근한다"며 웹브라우저 전체에 대한 판별 솔루션을 제공하는 eyeo 가짜 판별기의 장점을 부각했습니다. 물론 페이스북 페이지 또한 웹 브라우저에 포함되기에, 가짜 뉴스 판별기가 정확하기만 한다면 사람들의 활용도 또한 더욱 커질 것입니다. 


마지막으로, 많은 사람이 예민할 수 있는 프라이버시에 대해서는 Trusted News의 내부 데이터베이스가 매일 갱신되기 때문에 유저의 브라우징 기록이 중앙 서버에 닿을 일이 없어 익명성이 보장된다고 합니다.


현재 Trusted News 페이지에서는 Breitbart과 Daily Mail (영국의 매체, 과학과 의료 연구에 대한 부정확하고 공포를 조장하는 이야기로 비판을 받아 옴.)는 편향됨으로 표시하고 있는 반면 Fox News와 The Sun에는 신뢰로 표시하고 있습니다. 또한 도널드 트럼프 대통령이 가짜 뉴스라고 말하길 즐기는 언론 중 하나인 CNN과 2016 미국 대선 개입으로 트위터 광고 플랫폼이 금지한 RT(Russia Today)는 현재 신뢰로 표시되고 있습니다.


향후 Williams는 몇 주에서 몇 달 안에 모든 것을 블록체인으로 옮겨 정상적인 플랫폼 운영이 가능하다고 말합니다. 모바일 환경까지 지원하려면 수년이 더 필요하겠지만, 우선은 웹 브라우저상에서 뉴스 판별기가 얼마나 잘 작동하는지, 소비자들의 환영을 받을 수 있을지 지켜보아야 할 것 같습니다.


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