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스타트업 Somatic Labs에서 준비중인 스마트 손목 밴드 Moment는 대부분의 기존 웨어러블 기기들과는 다르게 사용자와의 햅틱(Haptic) 인터렉션에만 집중한 제품입니다.


Moment는 사용자에게 모든 정보를 진동을 통해서 전달합니다. 기기 전체를 울리게 하는 기존의 모바일 기기들과는 달리 4개의 모터를 사용해서 다양한 햅틱 반응을 사용자에게 전달할 수 있습니다. CEO Shantanu Bala에 따르면 Moment의 사용자는 직접 손가락으로 피부에 그림을 그리는 것과 같은 생생한 촉감을 전달받을 수 있다고 합니다.

 


Moment가 이런 햅틱 반응을 통해 구현하려는 기능으로는 GPS 네비게이션과 메트로놈 기능, 그리고 알람 기능과 각종 앱, 메시지, 전화 등의 알림 기능이 있습니다. 특히 GPS 네비게이션을 사용할 경우에는 방향을 바꿀 때마다 매번 디스플레이를 살펴야 할 필요 없이 햅틱 반응만으로 방향을 알 수 있어서 매우 편리할 것으로 예상됩니다. 또한 메시지나 전화 알림의 경우 상대방이 누군지에 따라 다른 햅틱 반응을 설정할 수 있기 때문에 누구한테 온 신호인지 사용자가 쉽게 구별할 수 있습니다. 사용자가 진동을 놓쳤을 때는 밴드의 측면에 있는 작은 버튼을 누르거나 제스처 명령을 통해 다시 햅틱 신호를 받을 수 있습니다.


Moment 홈페이지


펜실베니아 주립대학의 GRASP 로보틱스 연구소장 Kuchenbecker 교수는 이런 햅틱 반응이 전자기기들이 인간과 상호작용할 수 있는 새로운 강력한 방식이라고 주장하고 있습니다. 그는 햅틱 신호들은 조용하고 개인의 비밀을 보장함과 동시에 정교하게 디자인되었을 경우에 상당히 전달력이 좋기도 하다라고 말했습니다. 햅틱 반응은 시끄러워서 소리 알림을 듣는 게 거의 불가능한 환경에서도 중요한 역할을 할 수 있습니다. CEO Bala는 공장에서 기계를 조작하고 있기 때문에 소음차단 귀마개를 착용하고 있는 사용자를 예로 들어 설명합니다. 이 경우 소리 알림을 듣거나 모바일 기기의 화면을 확인하는 것이 힘들기 때문에, 정교한 햅틱 반응으로 필요한 알림이나 정보를 받는 것이 매우 유용합니다.



아직까지 Moment의 방식을 웨어러블 기기에 더 범용적으로 적용하기 위해서는 많은 부분이 개선되어야 합니다. Moment의 경우에는 다양한 햅틱 반응을 만들어내기 위해 4개의 모터를 사용하고 있습니다. 이 방식은 전력을 많이 소모하기 때문에 디스플레이를 비롯해 여러 모듈을 탑재하고 있는 일반적인 스마트워치에는 아직 적용하기가 힘들다고 합니다. 또한 진동 모터만 사용하기 때문에 만들어낼 수 있는 햅틱 반응의 다양성에는 분명한 한계가 존재합니다. 따라서 향후에 다른 햅틱 기술들을 적용해서 더 정교하고 다양한 햅틱 반응을 구현해야 할 필요성도 느껴집니다.


물론 이런 한계가 있지만, Moment는 다른 웨어러블 회사들에 비해 햅틱 인터렉션의 중요성을 매우 잘 파악하였습니다. 특히 치열히 경쟁하고 있는 스마트워치에는 주로 기계적 UI(ex. 삼성 Gear S2의 원형 조작 휠)나 터치 기반 UI를 이용한 인터렉션만을 적용되고 있습니다. 이런 기기들의 햅틱 인터렉션에도 Moment와 같은 새로운 시도를 적용해본다면 더욱 풍부한 사용자 경험을 제공하는 제품이 될 수 있을 것 같습니다. Somatic LabsMoment는 내년 초부터 159달러의 가격에 시판될 예정입니다. 현재는 Moment의 홈페이지를 통해 129달러의 가격에 사전예약할 수 있습니다.



참고기사


This Wristband Can Trace Your GPS Directions on Your Skin



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