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아두이노 재단에서 블록형 IoT 발명 키트 ESLOV 프로젝트를 킥스타트에 등록했습니다. ESLOV는 어떤 전자제품이든 ESLOV의 IoT 모듈들을 적절히 조합하여 추가하면 IoT 기능을 가지게 해줄 수 있는 모듈 방식의 키트입니다.



하드웨어 제품 개발에 대한 진입장벽이 점차 계속 허물어지고 있습니다. 최근 몇 년간 아두이노,라즈베리 파이를 비롯한 여러 저가형 MCU(Micro Controller Unit)의 발달과 보급으로 하드웨어를 개발하는 작업이 훨씬 수월해졌습니다. 아두이노와 같은 MCU들은 하드웨어 제품에 들어가는 임베디드 시스템을 전문적인 지식 없이도 설계하는 것을 가능케 해줬습니다. 특히 아두이노 재단은 아두이노에 사용되는 모든 리소스를 오픈 소스로 공개해 많은 사람들이 가장 애용하는 하드웨어 플랫폼이 되었습니다. 이렇게 하드웨어 생태계에 엄청난 파급력을 불러일으켰던 아두이노 재단이 이제 IoT 산업에 본격적으로 뛰어들기 위해 ESLOV를 킥스타터에 내놓았습니다.



ESLOV IoT 발명 키트는 기존의 제품에 IoT 기능을 추가할 수 있게 해주거나, 쉽게 새로운 IoT 제품을 개발할 수 있게 해주는 모듈 방식의 키트입니다. 집에 있는 냉장고를 스마트 냉장고로 바꾸거나, 원격으로 어린 자녀가 안전하게 자고 있는지 확인할 수 있는 제품을 만들 때, 손쉽게 개발하기 위해 활용할 수 있습니다.


구체적으로 ESLOV의 각 키트는 여러가지 센서나 입출력장치 모듈들을 가지고 있으며, 서로 연결하면 바로 동작하는 방식(Plug-and-Play)으로 작동합니다. 아래 사진과 같이 통신과 MCU 기능을 담당하는 허브를 제외한 총 25종의 모듈을 공개했습니다. 이 25종의 모듈들을 원하는 기능을 구현하기 위해 적절히 조합하여 서로 연결하기만 하면 바로 동작시킬 수 있다고 합니다. 각각의 모듈에는 아두이노 우노에 들어가는 것과 똑같은 프로세서(ATmega328P)가 내장되어 있어서 상당한 컴퓨팅 파워를 개별적으로 갖추고 있습니다. 



이렇게 제작된 키트는 ESLOV 전용의 그래픽 코드 에디터를 통해 프로그래밍할 수 있습니다. 허브에 연결된 모듈들은 자동으로 코드 에디터의 스크린에 떠서, 사용자는 각 모듈을 서로 연결하고 원하는 동작을 설정하기만 하면 됩니다. 또한 이렇게 만든 프로그램을 아두이노 클라우드에 바로 등록하여 다른 개발자들과 공유할 수도 있습니다. 더 전문적으로 키트를 설계하고 싶은 개발자들을 위해 기존의 아두이노 개발 환경을 통해서 직접 소스 코드를 해킹해도 된다고 합니다.



아래 사진에는 ESLOV의 모듈들을 조합해 만들어낼 수 있는 간단한 IoT 키트들의 예시가 나와있습니다. 향후에 서드 파티 모듈 제품들까지 나오게 된다면 더 많은 조합의 IoT 키트들을 만들 수 있게 될 것 같습니다.



하드웨어 제품을 여러 모듈들의 조합으로 만들어보려고 하던 방식은 꽤 예전부터 각광받던 방식 중 하나였습니다. 간단한 센서나 입출력 장치 같은 최소 단위의 기능들을 서로 같은 플랫폼에서 작동하는 모듈로 각각 구현해 놓고, 그 모듈들을 조합하기만 해서 더 복잡한 기능들을 구현하려는 방식이었습니다. 이런 방식은 애초에 하드웨어를 더 쉽게 제작하려는 시도였기 때문에 주로 교육용 프로젝트나 제품으로 많이 출시되었습니다. 대표적인 프로젝트들로는 구글이 서드 파티를 위해 공개한 Google Project Blocks와 스타트업 LittleBits 등이 있습니다. 하지만, 이번 아두이노 ESLOV의 접근은 모듈 방식을 교육용에 그치지 않고 실제로 제품을 개발할 때 IoT 시제품을 더 빨리 구현하기 위해 적용했다는 점에서 더 파급력이 클 것 같습니다. 각 모듈마다 프로세서가 내장되어 있고, 물리적 계층과 프로토콜이 정해져 있다는 점을 보았을 때 제품의 시스템을 최적화하여 최대한 효율적으로 구현하기 위한 용도로는 부적합할 것 같습니다. 하지만 빠르게 아이디어를 실현시켜 볼 수 있어 관련된 분야의 전문가가 아닌 사람에게는 시제품을 제작할 때 매우 유용한 툴이 될 것 같습니다.



참고기사

Arduino unleashes a serious Internet of Things system for hardware hackers




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