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자율주행 운송로봇을 개발하는 Clearpath에서 3000만 달러 규모의 시리즈 B 투자를 받았습니다.



Clearpath Robotics는 캐나다 온타리오 기반의 스타트업으로 2008년 창업해 초기에는 컴퓨터 비전이나 로봇 엔지니어링을 컨설팅해주는 기업으로 시작해 현재 150명의 직원이 있는 로봇 스타트업으로 성장했습니다. Clearpath Robotics의 대표적인 로봇인 Otto는 공장이나 창고에서 박스를 자동으로 옮기는 로봇입니다.


Clearpath의 CEO Matt Rendall은 박스의 이동은 매번 비슷한 곳으로 옮겨 물건을 내리고, 다시 원위치로 이동시키는 순환적인 시스템이라고 주장합니다. 때문에 이런 박스의 이동과정을 자동화한다면 공장의 효율을 크게 증대할 수 있다고 합니다. 이미 여러 자동화 공장들이 Otto를 이용해 각 라인으로 필요한 부품을 빠르게 공급하고 있습니다.

자율주행 로봇 Otto에는 LiDAR와 다른 센서들을 내장되어 있어 위치추정 및 사물인식이 가능합니다. 이를 통해 창고 내 길을 인식하고, 사람이나 다른 장애물들을 피해 이동할 수 있습니다. 게다가 회사의 네트워크 방화벽 내에서 작동되도록 하여 보안 문제도 해결하였습니다. 그리고 네트워크 연결이 끊어져도 이미 주어진 명령에 따라 필요한 화물을 모두 수송할 수 있습니다. 화물을 수송하다 배터리가 부족해지면 자동으로 충전기로 돌아가는 기능까지 구현되어 있습니다.

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이번 시리즈 B 투자는 iNovia Captial의 주도하에 Caterpillar Ventures, GE Ventures, Silicon Valley Bank 등이 참여했습니다. 이번 투자로 인해 총 4150만 달러의 투자를 받은 Clearpath는 인력을 본격적으로 늘릴 계획입니다. 먼저 세일즈나 마켓팅, 고객 지원을 위한 스탭들을 뽑아 본격적으로 큰 고객들을 유치하고 이와 함께 로봇을 다양화 하여 여러 화물이나 환경에 적용할 수 있도록 사업을 확장할 계획입니다. 


현재 Google이나 Tesla, Uber에서는 이미 자동차를 위한 자율주행 시스템을 완성시켜 이를 실제 도로에서 테스트하고 있습니다. 하지만 아직까지도 법률적인 문제를 완전히 해결하지 못해 상업화에 고전을 하고 있습니다. 이렇게 여러 대기업이 개방된 환경에서의 자율주행 개발에 신경쓰는 동안, Clearpath는 GE, John Deere와 같은 거대 고객들을 유치했습니다. 게다가 공장과 창고는 제한된 환경이라 법적인 문제도 거의 없어 바로 상업화하기가 수월합니다. 이 덕분에 Otto는 여러 번의 테스트를 통해 빠르게 그 안정성 및 효율성을 확실히 입증할 수 있었습니다.

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이번 투자를 주도한 iNovia Capital의 Karam Nijjar는 이제 Clearpath Robotics가 Otto의 검증된 효율성을 바탕으로 고객들을 확장해야 한다고 했습니다. 그리고 최종적으로 Otto의 소프트웨어를 다른 운송수단이나 산업용 로봇으로 확장시킬 계획이라고 합니다. 예를 들어 Otto를 위해 개발된 소프트웨어는 공항 내의 운송 버스나 광산용 로봇과 같이 무거운 무게를 정해진 경로를 따라 이동시키는 경우에도 적용할 수 있습니다. Clearpath Robotics에서는 Otto를 개발하기 전부터 다양한 로봇들을 개발해 왔기 때문에 이러한 확장이 충분히 가능해 보입니다.

Clearpath Robotics의 다른 로봇들



현재 물류 운송 로봇을 만드는 스타트업들은 Clearpath Robotics외에도 Fetch Robotics부터 Seegrid, ADAM Robots 등이 있습니다. 게다가 아마존 Robotics도 2012년 인수한 Kiva System을 바탕으로 자체적인 물류 운송 로봇을 제작해 활용하고 있습니다. 점점 더 많은 물류 로봇들이 나오고 있고, 심지어 공장에서의 정밀 작업을 대신하는 로봇들도 많이 제작되고 있습니다. 흔히 말하는 Dark Factory(로봇들로만 이루어져 조명이 꺼진 상태로 동작하는 공장)의 실현이 정말 얼마남지 않은 것 같습니다.


참고기사

TechCrunch, “Clearpath Robotics raises $30 million to become a Tesla for the factory floor”


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