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아기자기한 조약돌 같은 예쁜 디자인으로 큰 인기를 끌었던 비콘 회사 Estimote에서 새로운 제품Estimote Mirror을 출시했습니다. Estimote Mirror TV에 연결해서 사용하는 모듈로, Mirror이 연결된 TV는 반응형 스크린이 돼서 가까이 다가오는 사용자에게 적절한 맞춤형 서비스나 정보를 화면을 통해 보여줍니다.

 



비콘이란 저전력 블루투스 기술(BLE, Bluetooth Low Energy) 을 사용하여 일정한 주기로 주변 기기들에 블루투스 신호를 보내는 기기입니다. 휴대폰과 같은 기기들은 비콘으로부터 블루투스 신호를 받아서 다양한 서비스나 기능을 구현할 수 있습니다. 대표적으로 비콘은 GPS 사용이 불가능한 실내 공간에서 위치를 추적하기 위해 자주 사용됩니다. 이런 용도 외에도, 비콘을 이용하면 특정 장소에 사용자가 도달하는 것을 인지해 상황에 맞는 적절한 서비스를 제공할 수 있기 때문에 위치 기반 서비스를 구현하기 위한 용도로 매우 각광받고 있습니다. 예를 들어 특정 옷 브랜드의 매장에 사용자가 발을 들여놓게 되면, 매장에 있는 비콘이 사용자의 입장을 인지하고 사용자를 식별해 적절한 프로모션 정보나 옷 추천 정보를 사용자의 핸드폰에 보낼 수 있습니다.

 

Estimote는 이런 비콘을 만드는 대표적인 기업입니다. 이전까지 출시했던 제품으로는 일반적인 용도로 사용할 수 있는 Proximity Beacon, 휴대폰 위치 인식 기능에 특화된 Location Beacon, 그리고 상품용 태그로 적절한 소형화된 Beacon 스티커가 있습니다. 모두 비콘의 기본적인 정의에서 크게 벗어나지 않는 제품들이었지만, 이번에는 비콘을 활용해 새로운 유형의 제품을 발명했습니다.


기존 Estimote의 제품들

 

 Estimote Mirror은 비콘 기능이 내장되어 있는 TV 연결 모듈로, 비콘 기능을 통해 TV를 반응형 스크린으로 바꿔줍니다. Estimote Mirror는 기본적으로 비콘과 와이파이 모듈이 HDMI 포트와 USB 포트에 연결되어 있는 구조를 가지고 있습니다. USB로부터 전원을 공급받는 비콘은 근처에 스마트폰이 다가오거나 근처의 다른 비콘이 움직이는 것을 인지합니다이렇게 사전에 정해놓은 특정한 상황이 비콘을 통해 인식이 되면, 그 동작에 해당하는 서비스를 와이파이 통신을 통해 다운로드해 HDMI를 통해 스크린에 띄워줍니다.

 


Estimote Mirror의 홍보 영상에서 Estimote Mirror의 여러가지 활용 사례를 살펴볼 수 있습니다. 예를 들면 신발 가게에 들어가서 관심 있는 신발을 집어 들면 신발의 스펙과 가격 정보가 스크린에 자동으로 뜨게 할 수 있습니다. 또 공항에서는 승객이 탑승 안내 스크린 앞에 서면 자동으로 그 승객의 탑승 정보를 인식해 게이트까지 가는 길을 보여주는 것도 가능합니다.

 




위와 같은 활용 사례들은 사실 Estimote Mirror가 등장하기 전부터 비콘의 활용 사례로 자주 언급되던 것들로 비콘과 TV를 따로따로 사용해도 구현이 가능하긴 합니다. 하지만 Estimote는 비콘이 Commercial Display(공공장소나 사업장 같은 공간에 존재하는 광고용 디스플레이)와 굉장히 자주 쓰이고, 또 함께 쓰였을 때 시너지가 크다는 점을 잘 간파했습니다. 이렇게 TV를 바로 비콘과 연동하여 쓸 수 있게 해주는 제품을 만듦으로써, Estimote는 개발자가 비콘과 TV를 서로 연동시키기 위해 신경 써야 하는 수많은 부분들에 대한 고민을 덜어주었습니다. Estimote는 현재 Mirror의 개발자 버전을 판매하고 있으며, 내년부터 일반 소비자용 제품이 출시될 예정입니다. 이번에도 Estimote 특유의 감각과 재치가 제품의 디자인에 녹아들어 있는 점이 굉장히 만족스럽습니다



참고기사


Techcrunch, "Estimote announces the Mirror, a dongle that turns any TV into a smart beacon system"




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