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우주 산업, 이제는 스타트업이 이끄는 시대

알 수 없는 사용자 2016. 7. 2. 07:14


World View는 아리조나 기반의 우주 여행 스타트업으로 최근 벤처캐피탈 Canaan Partners  Norwest Ventures로 부터 1500만 달러를 투자 받았습니다. World View는 축구장 크기의 풍선을 사용해 성층권과 중간권의 경계까지 우주선을 이동시켜 줍니다. 성층권의 경계에서 탑승객들이 우주에서 본 지구의 모습을 관람하면, 풍선을 분리시켜 낙하산을 이용해 우주선을 지구로 돌려 보냅니다. 발사 착륙 전문가, 고고도 풍선 제작 전문가, NASA의 전직 우주인들로 구성되어 있는 World View는 이렇게 가장 저렴하고, 편안한 우주 여행을 제공하는 것을 목표로 하고 있습니다. World View에서는 상공 46 킬로미터까지 4500 킬로그램의 우주선을 운송하는 것을 목표로 하고 있고, 최근 여러번의 운송 테스트를 통해 기술력을 검증하였습니다.


<World View의 비행 테스트 영상>


 Spaceflight Industries는 시애틀 기반의 소형 인공위성 발사 스타트업으로 최근 1800만 달러를 투자 받았습니다. 이 스타트업에서는 지구 지도 제작을 위해 소형 인공위성을 발사하고 있습니다. 최종적으로 지구의 어떤 위치의 사진도 90달러만 지불하면 90분 안에 스마트폰으로 볼수 있게 할 목표로 지도 데이터의 개방을 시도하고 있습니다.

 

<Spaceflight Industries의 인공위성>


또 다른 시애틀 기반의 소행성 채굴 스타트업 Planetary Resources에서는 소행성에 우주선 충전소를 건설하는 것을 목표로 하고 있습니다. Planetary Resources에서는 태양계에 새로운 식민지를 개척할 때, 가장 중요한 요소가 수송 시 중간에 로켓을 충전하는 것이라 생각했습니다. 그리고 소행성 내의 자원을 이용해 우주선의 연료를 만들 수 있다는 점을 착안해 소행성에 우주선 충전소를 건설하려 합니다. 현재는 초분광 센서(hyperspectral sensor)와 적외선 센서(infrared sensor)와 같은 여러 센서와 3D 프린터를 이용해 소형 인공위성을 만들어 지구를 탐사하는 용도로 사용하고 있습니다. 일차적으로는 이 위성들을 이용해 지구 주변의 소행성을 탐사하고, 최종적으로 연료가 있는 소행성을 채굴하는 것을 목표로 하고 있습니다.

 

<Planetary Resources의 아이디어 설명 영상>


지금까지 우주 관련 사업들은 주로 백만장자들에 의해서만 시작되었습니다. 엘론 머스크(Tesla CEO) Space X나 제프 베조스(Amazon CEO) Blue Origin에서는 재사용 가능한 로켓을 만들어 로켓 발사 비용을 줄이려하고 있습니다. 또한, 폴 앨런(Microsoft 공동 창업자) Vulgan Aerospace에서는 대형 비행기를 이용해 로켓을 성층권까지 이동시킨 뒤, 성층권에서 로켓을 발사하는 기술을 개발하고 있습니다. 이렇게 되면, 발사 비용과 시간이 감축되서, 매주 로켓을 발사할 수 있게 된다고 합니다.

 

<Vulgan Aerospce의 성층권 로켓 발사 과정 도식도>


이러한 백만장자들의 시도들이 최근에는 여러 창업가들과 소규모 VC들도 우주 산업에 뛰어들게 하는 계기가 되었습니다. 많은 VC들이 2014년 지구 지도를 만드는 기업 Skybox가 구글에 5억 달러에 매각되고(현재는 Terra Bella) 첫 위성을 발사하여 1 미터 해상도의 이미지를 보내왔을 때부터 우주 투자에 확신을 가지기 시작했다고 합니다. 게다가 최근에는 World View와 같이 빠르게 투자금을 회수할 수 있는 비즈니스 모델들도 등장하여 점점 더 많은 VC들이 우주 산업에 뛰어들고 있습니다. Space X의 로켓 발사체 회수 외에도 우주 산업에는 많은 발전이 진행되고 있는 것 같습니다. Space X, Blue Origin등을 통해 우주사업은 국가가 주도하는 사업에서 백만장자들이 주도하는 사업이 되었고, 이제는 스타트업들의 사업이 되어가고 있습니다. 어쩌면, 지금이 우주 산업에 뛰어들기에 적절한 시기일 수도 있습니다.

 


참고기사

 

Funding of Space Ventures Gets a Lift


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