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퀄컴과 엔비디아의 새로운 프로세싱 유닛 발표, 비트코인 채굴 중개소의 6천만 달러 규모 해킹 등


12월 둘째 주, 세계 미디어를 뜨겁게 달궜던 기술 및 창업 소식 7개를 에티가 전해드립니다.


1. Qualcomm의 Snapdragon Tech Summit- 스냅드래곤 845 최초공개

지난 6일 하와이의 마우이 섬에서 열린 Snapdragon Tech Summit에서 퀄컴이 새로운 모바일 프로세서 SoC인 스냅드래곤 845를 공개했습니다. 이번 칩은 지난 모델인 스냅드래곤 835보다 더욱 인공지능 지원에 투자를 많이 했습니다. 기존에 지원되던 Tensorflow, Caffe 등에 더불어 CNTK, MxNet, 구글 안드로이드의 NN API 등과 호환되는 등 개발자를 위해 업그레이드된 모습을 보였습니다. 또한 이번 버전에서는 최초로 6자유도 SLAM이 가능하도록 만들었다고 합니다. Snapdragon 845는 샤오미가 곧 출시할 스마트폰을 시작으로 이후 갤럭시 S9 등 내년 상반기에 출시될 스마트폰에 들어갈 예정입니다.



이 뿐만 아니라 이번 서밋에서는 모바일 기기용 5G 모뎀 칩인 X50을 이용해 28GHz 밀리미터파 대역 내 통신을 최초로 성공하기도 하며 5G 스마트폰 개발에 한층 더 다가선 모습을 보이기도 했습니다. 


2. NVIDIA, 또다른 괴물 GPU Titan V 공개

한편 NVIDIA는 12월 8일 인공지능 학회 NIPS conference에서 새로운 GPU Titan V를 깜짝 공개했습니다. 새로운 Titan 시리즈 모델인 Titan V는 5129개의 cuda core를 사용하고 640개의 tensor core를 사용하여 1200MHz의 베이스 클럭을 자랑합니다. 또한 Volta 아키텍처를 적용하여 110 teraflop의 컴퓨팅 파워를 낼 수 있다고 밝혔으며 (참고로 고성능 그래픽 PC에 자주 들어가는 GTX 1060 6GB의 성능이 4.4 terflop입니다) 2,999달러의 가격에 판매한다고 합니다.




아직 112 teraflop을 가진 Tesla V100 성능에 미치지는 못하지만, V100이 10,000 달러인 점과 Titan V가일반 PCI-E 규격임을 감안한다면 향후 머신러닝 연구자들과 게이머들의 가슴에 불을 지피기 딱 좋을 것 같습니다.


3. 샌프란시스코, 서비스 로봇 운영에 강한 규제 적용 예정

최근 여러가지 서비스를 하는 로봇들이 일상생활에 자주 출현하고 있습니다. 한국에서도 공항, 서점 등에서 다양한 로봇들이 길 안내, 청소, 책 운반 등 다양한 일을 하고 있습니다. 여러가지 서비스 로봇들 중 특히 배송 로봇은 수익성, 서비스 보급 등 많은 측면에서 유망한 종류의 로봇이라 많은 스타트업들이 이를 개발하고 있습니다. 대표적인 기업은 도미노 등의 기업들과 제휴를 통해 음식 배달에 집중하고 있는 Starship이 있습니다.




이번주 샌프란시스코 시청은 배송 로봇의 시험주행에 큰 차질을 빚을 만한 계획을 발표했습니다. 이 규제를 처음 제안한 Norman Yee는 로봇이 도시의 인도를 지배하게 될 것이 두려웠다고 합니다. "아마 5년 후 쯤에는 수만대에 달하는 로봇이 도시 인도를 누비게 되어 사람들이 차도로 쫓겨나게 될 지도 모릅니다"라고 그는 말했습니다. 그로 인해 시행되게 된 규제는 한 기업당 도시에서 운영할 수 있는 로봇의 개수를 9대로 제한합니다. 또한 인구 수가 적은 산업 개발 지역에서만 운용이 가능하여 일반 주거 지역에서는 운영이 불가능하게 되었습니다.


이번 규제로 인해 실리콘 밸리에 있는 많은 로봇 기업들이 타격을 입게 되었습니다. 더 나은 인간의 삶을 위해서 로봇에 대한 적절한 규제는 필수적이지만, 아직 서비스가 제대로 보급되기도 전인 기술 시험 단계에서는 조금 이른 시기에 너무 강한 규제가 생긴 것은 아닌가 싶네요.


4. 부동산 업계 최대 포털 Compass, 소프트뱅크 비전 펀드로부터 4억 5천만달러 투자 유치

뉴욕 주 기반의 부동산 포털 Compass는 2012년 창업하여 5년만에 기업가치가 20억 달러에 육박하는 거대 포털이 되었습니다. Compass의 창업자 Ori Allon은 Compass 이전에 구글과 트위터 등에 기업 인수를 성공시킨 뛰어난 개발자이자 노련한 창업가입니다.  그는 Compass를 처음 창업했을 때 "지역 관련 정보" 계의 구글을 만들고자 했습니다. 지역 관련 정보를 가지고 서비스를 하는 기업들은 당시에도 Yelp, Foursquare 등이 많았지만 이 정보들을 하나의 포털로 통합한 기업은 없었기 때문입니다. 하지만 창업 이래로 Compass는 계속 고급 주택 및 주거 공간 중개 서비스로 사업 영역을 좁혀왔습니다. 고수익성을 지니는 이 영역을 먼저 점령하면 탄탄한 캐시카우와 충성 고객들을 지닐 수 있게 되기 때문입니다.



사실 Compass가 하고 있는 '부동산 포털'이라는 기초적인 개념은 이미 Zillow, Trulia, Homes,com 등 여러 기업이 하고 있었던 서비스입니다. Compass가 무엇이 그리 특별하냐고 묻는 질문에 테크크런치는 주요 고객에 집중한 뛰어난 사용자 경험이라고 대답하고 있습니다. '이게 어떻게 차별점이 될 수 있지?'라는 의문이 들 수도 있지만 마이스페이스 등을 제치고 SNS의 최강자가 된 페이스북이 무엇이 특별했던 것인지 잘 생각해보세요.


Compass는 이번 투자를 계기로 지금까지 미국 내의 11개 주요 도시에 집중했던 포털 사업을 이제 전세계로 확장한다고 합니다. 이 계획을 위해 소프트뱅크는 글로벌 사업 확장을 도와줄 매우 적절한 파트너였다고 Allon은 밝혔습니다. 소프트뱅크 비전 펀드 투자 전문가 Justin Wilson은 "부동산은 가치가 어마어마하게 큰 시장이지만 아직까지 첨단 기술이 제대로 침투하지 못한 영역이기도 합니다. Compass는 부동산 사업 프로세스 상의 모든 참여자들을 엮을 수 있는 강력한 플랫폼입니다"라며 Compass의 20억 가치가 어디서 생길 수 있는 것인지 설명했습니다.


5. 포드, 중국 전기차 시장으로 진출하기 위해 알리바바와 협약 맺어

미국 굴지의 자동차 업체 Ford가 중국 전기차 시장에 본격적으로 진출하기 위해 중국 최대 전자상거래 기업 Alibaba와 협약을 맺었습니다. Ford의 CEO Jim Hackett은 “중국이야말로 전기자동차 시장을 선도할 국가”라며 이번 Alibaba와의 파트너십 체결을 시작으로 중국 내 전기자동차 판매에 박차를 가할 것임을 예고했습니다. 또한 이번 파트너십으로 Alibaba의 T-mall에서 조만간 Ford 자동차를 만날 수 있게 되었습니다. 




 Alibaba 또한 이번 파트너십으로 e-커머스 시장에서의 자리를 확고히 할 수 있을 뿐 아니라 이전부터 지향해왔던 목표점인 스마트 자동차 제작에 박차를 가할 수 있게 되었습니다. 작년 Alibaba는 중국의 SAIC사와 파트너십으로 첫 번째 인터넷 카를 만들기도 했으며, 이러한 행보는 중국의 전기자동차 시장을 넘보는 Ford의 방향과 맞아 떨어진 것으로 보입니다. 또한 이번 파트너십으로 Alibaba는 ‘자동차 자판기’ 형태의 판매 모델을 구상하고 있다고도 합니다.


두 회사의 이해관계가 맞아떨어진 만큼, 이번 파트너십이 향후 중국의 전기자동차 시장 및 인터넷 자동차 시장에 어떤 바람을 일으킬지 기대됩니다. 현재 여러 자동차 업체가 중국의 전기차 시장을 너도나도 넘보고 있어 중국의 테슬라라고 불리던 BYD는 점유율 추락과 함께 심각한 주가 하락이 초래되는 등 중국의 전기차 시장은 동적인 움직임을 보이고 있습니다.



6. Techcrunch의 Disrupt Berlin 최종 승자는?

올 12월 초에 열린 Disrupt Berlin의 승자가 결정되었습니다. Techcrunch Disrupt는 스타트업들이 모여 각자의 서비스를 자랑하고, 우열을 가리는 콘테스트 입니다. 총 15팀이 참가하여 최종 5팀이 결정되었으며, 최종 우승팀인 Lia Diagnostics에게는 42,000 유로의 우승 상금과 Disrupt Cup이 주어졌습니다. 최종 우승팀인 Lia와 필자가 유달리 인상적이라고 느꼈던 로보틱스 스타트업 Wandelbots를 간단히 소개해드릴게요.


Lia Diagnostics – 비싸고 귀찮은 임신 테스트기를 종이 한장으로 대체한 스타트업. 물에 녹을 뿐아니라 생분해되는 임신 테스트용 종이를 개발하여 1위를 차지하였습니다. 


Lia Diagnostics의 제품 피칭


Wandelbots – 로봇을 쉽게 학습시킬 수 있도록 인간 중심 프로그래밍 기술을 선보인 기업. 센서가 들어간 옷을 입으면 로봇을 조종할 수 있을 뿐 아니라 로봇이 혼자 학습도 할 수 있는 솔루션을 개발하였습니다. 


7. 비트코인 채굴자 중개 포털 NiceHash, 해킹으로 6천만 달러 가량의 비트코인 유실

지난주 한국에서는 비트코인 시세가 1500만원부터 시작해 2500만원 가까이 육박했다가 다시 1500만원으로 곤두박질하고 다시 상승하는 등 엄청난 롤러코스터를 타며 여러 사람을 울리고 웃게 만들었습니다. 해외에서는 어떤 사건이 있었을까요?


해외에서도 비트코인 시세가 만 4천 달러를 돌파하며 큰 화제가 되었습니다. 하지만 12월 6일 비트코인 채굴을 원하는 사람들을 잉여 컴퓨팅 자원을 갖고 있는 사람들과 중개해주는 서비스를 하고 있는 NiceHash가 해커들에 의해 현재 시세로 6천만 달러 가량의 비트코인을 도난당했습니다. 회사는 아직까지 서비스를 중단한 상태이며 어떤 경로를 통해 비트코인 유출이 가능했는지 확인 중에 있습니다. 


암호화폐 관련 보안 이슈는 지금까지 주로 이더리움에서 터졌는데요, 11월에는 Parity에서 발생한 보안 취약 문제로 1억 5천만달러 상당의 이더리움이 동결되었던 적이 있습니다. 비트코인이 이렇게 큰 규모로 동결된 적은 처음이어서 비트코인 가치 평가에 향후 영향을 줄 가능성이 있을 것 같습니다.



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